Justus Donker

Justus Donker wordt op 8 januari 1966 in Rotterdam geboren als tweede zoon van de Rotterdamse uitgever Willem Donker. Naast hem en zijn oudste broer Gijs, krijgen zijn ouders een jaar later nog een derde zoon, genaamd Aad. Van jongs af aan blijken ze alledrie een voorliefde voor tekenen te hebben en na de middelbare school kiezen ze dan ook definitief voor het professionele kunstenaarschap.

Justus; `Kunst had zich op een of andere manier als een zaadje in ons lichaam genesteld en is gaan groeien en groeien. Met zijn drieën zijn we begiftigd met het kunstvirus en dat is een gelukkige, ongeneeslijke ziekte. Gijs begon als eerste en wij mochten nog twee jaar van hem buitenspelen, maar al gauw hielden we het zelf ook niet meer en zijn gaan schilderen en tekenen en met van alles experimenteren.'

De eerste jaren richt Justus zich op het maken van grote schilderijen met figuurlijk abstracte vormen. Na vijf jaar besluit hij echter de koers van zijn leven een andere wending te geven, en daarmee ook zijn manier van schilderen. In 1989 treedt hij via Jurriaan van Hall samen met zijn broers Aad en Gijs, toe tot de After Nature groep. Dit collectief was, in datzelfde jaar nog, opgericht door de kunstenaars Peter Klashorst, Juriaan van Hall, Bart Domburg en Ernst Voss. De groep maakt van het begin af aan furore en haar stijl beïnvloedt de dan geldende ideeën over kunst. Zij keren zich af van het heersende abstract expressionisme, dat de waarde van schilderijen lijkt af te meten aan het verhaal wat erachter schuilt, en kiezen voor verandering door het gebruik van figuratieve vormen in hun werken. Zij willen teruggrijpen naar het traditionele schilderen van de meesters uit de 17e eeuw, echter, met de onschuld van een kind dat een blik werpt op de hedendaagse realiteit. Zo zorgen zij voor de terugkeer van het realisme binnen de schilderkunst.

Na het uiteenvallen van de groep in 1992, blijven Justus, Aad en Gijs Donker gedrieën door schilderen onder de naam van het After Nature Collectief. In die tijd bezoeken zij regelmatig de Verenigde Staten voor tentoonstellingen en de zogeheten “Action Painting” shows. Dit blijft zo, totdat Aad Donker, de jongste van de drie, in 1998 overlijdt.

Justus trekt zich nu terug uit de kunstwereld en vestigt zich in Wehe de Hoorn, een piepklein dorpje in Groningen. Na een aantal jaren van bezinning aldaar, begint Justus zich in 2001 weer bezig te houden met schilderen en gaat hij verder waar hij in 1998 was gebleven. In 2002 krijgt hij een nieuwe manager en zo klimt hij in razend tempo weer op. Al snel zit Justus Donker weer in de top van de Nederlandse kunstwereld.


Een kleine selectie van tentoonstellingen en buitenlandse schilderreizen.

1986 /’87 /’88 /’89
Muurschilderingen, Anti apartheid B.O.A.

1987
Action Painting: Amsterdam, Leiden, Rotterdam en Den Haag

1988
Action Painting Parijs

1989
Buitenlandse reis samen met broer Aad naar Marokko

1990
Salzburg Sommerakademie onder leiding van Milan Knizah
9 maanden kunstacademie Den Haag

1991
KunstRAI, Amsterdam
Art et Anicitiae, Amsterdam
Aproposa Portret, Beurs Berlage
Fodor Museum, Amsterdam

1992
Daniel Newburg, New York City, U.S.A
Stelling, Leiden
Art for Asap, Beurs van Berlage, Amsterdam
Reflex, Amsterdam
Gallery AN, Las Angelos, U.S.A
Live Art, Beurs van Berlage, Amsterdam

1993
KunstRAI, Amsterdam
Stedelijk museum, Performance, Amsterdam
Beverly Hills show, U.S.A.

1994
Chicago Art Fair, U.S.A.
Galerie Verdieping, Amsterdam
Action Painting, De waag, Leiden

1995
San Francisco Art Fair, U.S.A.
Galerie Kralingen, Rotterdam
KunstRAI, Amsterdam
Katwijk Museum, Katwijk
In Vervoering, CBK, Leiden
Action Painting i.s.m. Herman Brood

1996
Art Fair NYC, Andrea Roos gallery, U.S.A.
Basel kunstbeurs, Basel, Zwitzerland
Kunstreis 4 maanden: Thailand, Indonesië, Malysië

1997
Action Painting, Roxy, Amsterdam
Torch galerie, Amsterdam
Reflex, Amsterdam

1998
Art Resources Transfer New York, U.S.A.
Overlijden broer Aad Donker

1999
Sabbatical year

2000
Sabbatical year

2001
Donkersloot Galerie, Action Painting i.s.m Jules Deelder
Kunstbeurs Zwolle
Kunstbeurs Rosmalen
Leiden Art Fair, Leiden
Kunstbeurs Rotterdam

2002
Galerie Posset, Den Bosch
Galerie Dorst naar kunst, Dorst
Galerie Prentarium, Leiden
Galerie Merenwijk, Leiden
Schildersfestival, Noordwijk
Buitenlandse schildersreis met Peter Klashorst naar Gambia

2003
Expositie Grand café de Stadthouder, Leiden
Galerie Changes Design, Metslawier
Action Painting Dokkum
Buitenlandse reis met Peter Klashorst naar Gambia en Senegal

2004
Galerie Colores del Girasol - Marbella - Spanje
Buitenlandse reis naar Suriname
Galerie de Vrijplaats - Amsterdam